Den store gambleren

Trodde du at det var først i dag og i den moderne tid at gambling er et folkefenomen? Nei, allerede på midten av 1700-tallet red en gambling-bølge over Europa, der det spesielt var overklassen som spilte bort pengene sine. Man kjenner til flere kjente gamblere fra denne perioden som ofte gjorde rent bord på de ulike pengespillene, men spesielt utmerker en mann seg som helt klart ville ha falt pladask for dagens casino – nemlig Giacomo Casanova.

Han er kanskje mer kjent for sine erobringer når det kommer til kvinner, ettersom navnet hans den dag i dag blir brukt som metafor for de er gode kvinnebedårere. Men Casanova var så mye mer enn som så – han var en intelligent mann og eventyrer, som i ung alder fikk en stor interesse for gambling og datidens casionspill. I hans memoarer beskriver han innholdet i sine reiser til å være «nytelse, spilling og avslapping».

Levde på gambling

Til tross for at han var forfatter, så var det nok ikke dette som sørget for at Casanova hadde råd til salt på maten. Han var nemlig en notorisk gambler, og hadde dette som inntektskilde. Allerede da Casanova var 20 år gammel skrev han at «Jeg måtte tjene til livets opphold på en eller annen måte, og da valgte jeg å spesialisere meg på spilling». Det tok ikke lange tiden før han ble bankerott på en runde med kortspill, men hans usedvanlige sjarm og personlighet sørget for at han kunne låne nok penger til å komme seg på føttene igjen.

I løpet av livet sitt var han dessuten meget heldig, og vant nærmere 15 millioner euro, mot kun 1,5 millioner tapte. Han var også kjent for å være en notorisk juksemaker, noe som var mer akseptert på den tiden enn hva det er i dag. Favorittspillet til Casanova het Faro, som var det mest aktuelle casinospillet på 1700-tallet.

Man kjenner til mange kjente situasjoner fra hans liv, ettersom han skrev ned alt i selvbiografien sin før han døde. Der skriver han blant annet at han spilte med Martingale-systemet, men hadde uflaks og tapte alle pengene. Han klarte å overtale madammen sin på nåværende tidspunkt at han måtte selge alle diamantene slik at han kunne spille mer, men endte opp med å tape de pengene og.

Gikk over til forretninger

Men når han etter hvert hadde Fru Fortuna med seg (og kanskje et par ekstra ess i ermet?), så bestemte han for å bruke pengene sine til noe fornuftig. Han startet blant annet et lotteri i Paris, der pengene skulle gå til å starte en militærskole. Han fikk aksept av selveste kongen, og dermed hadde Casanova lagt grunnlaget for et gigantisk lotteri på 1700-tallet.

Etter hvert som han ble eldre fortsatte Casanova med gamblingen, og skriver selv at det mer ble en hobby enn en inntekt i lengden. Til tross for at de fleste husker denne mannen som en de beste romantikerne og elskerne i historien, så bør han huskes for så mye mer enn som så. Han var nemlig en notorisk gambler som garantert hadde hatt et stort navn i Las Vegas dersom han hadde levd i dag.